बीसीसीआई ने इंग्लैंड के खिलाफ आने वाली टेस्ट सीरीज के लिए 18 सदस्यीय टीम की घोषणा की है. गौरतलब है कि इसमे ऋषभ पंत को भी शामिल किया गया है, जो कि उनका पहला कॉल है टेस्ट टीम में. इसके बाद से ही ऋषभ आत्म विश्वास से लबरेज नजर आ रहे हैं. पंत ने अपनी कलाबाजी की एक विडियो शेयर की जिसमें वे अभ्यास सत्र के दौरान कलाबाजी का प्रदर्शन कर रहे हैं. उनके द्वारा किया गया प्रदर्शन काफी लुभावना था. पंत के फैंस ने जहां इस विडियो को सराहा तो वहीं स्पिन गेंदबाज यूज़वेंद्र चहल ने विकेटकिपर बल्लेबाज की टांग खींचने में कोई कसर नहीं छोड़ी है. उन्होने लिखा कि, “भाई आपका ये वीडियो देखने के बाद अपोलो सर्कस से ओफर आया है.”

 

पंत ने भी करारा और मजेदार जवाब देते हुए वीडियो पर टिप्पणी की, “हाँ मैं जरूर जाऊंगा, पर वहां मैं आपके साथ जाऊंगा.” 

 

विकेटकिपर बल्लेबाज पंत को उनके लगातार अच्छे प्रदर्शन के लिए भारत ए के कोच और महान बल्लेबाज राहुल द्रविड़ द्वारा काफी सराहा गया है. द्रविड़ ने पंत पर कहते हुए कहा कि वे काफी जल्दी परिस्तिथियों के अनुकूल ढल जाते हैं और खेल पर पकड़ बना लेते हैं.

 

” उन्हे इंग्लैंड के दौरे पर काफी चुनौतियों का सामना करना पड़ा, पर उन्होने कंडीशन के अनुकूल ढल के अच्छे खिलाड़ी होने का परिचय दिया. वेस्ट इंडीज ए के खिलाफ आखिरी एकदिवसीय ने पंत ने मुश्किल समय में नाबाद 64 रनों की पारी खेली थी, और स्पिन गेंदबाज जयंत यादव के साथ एक शतकीय साझेदारी बनाई थी. उसने दिखाया है कि वह अलग अलग समय पर हर तरह से बल्लेबाजी कर सकता है. उसके पास गति बदलने की अद्भुत क्षमता है. वह एक आक्रामक खिलाड़ी है, पर धीमी पारियां खेलकर भी खेल को बदल सकता है. “

 

ऋषभ पंत को पार्थिव पटेल को छोड़कर चुना गया था. गौरतलब है कि ऋषभ पंत को दूसरे विकेटकीपर के रूप में टीम में शामिल किया गया है. प्रमुख विकेटकीपर रिद्धिमान साहा कि गैर मौजूदगी में दिनेश कार्तिक को प्रमुख विकेटकीपर के रूप में चुना गया है. टेस्ट टीम में पहली बार शामिल होने पर ऋषभ पंत ने कहा कि पूर्व भारतीय कप्तान महेंद्र सिंह धोनी की सलाह ने भी उन्हे काफी सहायता दी.

 

आईपीएल में अच्छा प्रदर्शन करने के बाद पंत को इनाम के तौर पर टेस्ट टीम में जगह मिली.

 

पंत कहते है कि, ” जब भी मुझे कीपिंग में कोई सहायता चाहिए होती है, मैं माही भाई से सलाह मांगता हूं. उन्होने मेरी हर जगह मदद की है.” वे आगे कहते है कि, ” सिर और हाथों के मध्य के नियंत्रण के कारण ही विकेट कीपिंग आसान या मुश्किल बनती है. उन्होने मुझे शरीर को बैलेंस करने के बारे में भी बताया. उनकी सलाह ने मुझे हर वक़्त मदद दी है. “

 

पंत ने जनवरी 2017 में इंग्लैंड के खिलाफ टी20 में अपना पदार्पण किया था. उन्होने चार मैच में अब तक 24.33 की औसत से कुल 73 रन बनाए हैं.