साउथ अफ्रीका के पूर्व कप्तान और दिग्गज बल्लेबाज ग्रीम स्मिथ इन दिनों भारत में हैं। इसी क्रम में स्मिथ  एक कार्यक्रम में शामिल हुए और इस दौरान अपनी बात रखते हुए टेस्ट क्रिकेट के भविष्य पर भी अपनी राय रखी। स्मिथ ऐतिहासिक ईडन गार्डन मैदान में शुक्रवार को आयोजित कार्यक्रम में टेस्ट क्रिकेट के भविष्य को ले कर कहा की इस समय टेस्ट क्रिकेट पर सवाल ज़रूर उठ रहे हैं. लेकिन टेस्ट क्रिकेट को भारतीय कप्तान विराट कोहली ज़िंदा रख सकते हैं। विराट कोहली के बारे में अपनी राय रखते हुए स्मिथ ने कहा की कोहली क्रिकेट के मौजूदा दौर के सुपरस्टार बन चुके हैं।

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सुपरस्टार खिलाड़ी हैं विराट कोहली

स्मिथ ने अपने लेक्चर के दौरान कहा की विश्व क्रिकेट में मौजूदा दौर में सुपरस्टार खिलाड़ियों की बड़ी कमी है। केवल इंग्लैंड के एक – दो बल्लेबाज़ों में वह क्षमता नज़र आती है।  स्मिथ ने आगे कहा की इन सब के बावजूद मुझे लगता है की कोहली में वह क्षमता है और कोहली मौजूदा दौर के सुपरस्टार खिलाड़ी हैं।

 

किहली के टेस्ट क्रिकेट के प्रति लगाव का ज़िक्र करते हुए स्मिथ ने कहा की यह सच है की कोहली टेस्ट क्रिकेट को पसंद करते हैं और इसमें इनका बेहतरीन प्रदर्शन भी देखने को मिलता रहा है। कोहली के टेस्ट क्रिकेट के इस लगाव के कारण ही टेस्ट क्रिकेट उस देश में अब भी लोकप्रिय हैं जहां IPL जैसे टुर्नामेंट खेले जाते हैं। यह टेस्ट क्रिकेट के लिए बड़ी बात है।

 

स्मिथ ने आगे कहा की जब तक विराट कोहली एक आइकन और सुपरस्टार के तौर पर टेस्ट क्रिकेट को प्रमोट कर्ज रहेंगे तब तक टेस्ट क्रिकेट के लोकप्रिय बने रहने की संभवना है। साउथ अफ्रीका के लिए 117 टेस्ट मैच खेलते हुए 109 टेस्ट में टीम की कप्तानी करने वाले स्मिथ ने टेस्ट क्रिकेट के भविष्य के अलावा हाल के समय टेस्ट क्रिकेट में गेंदों के उपयोग को लेकर छिड़ी बहस पर भी अपनी राय रखते हुए कूकाबुरा गेंद की आलोचना भी की। इस गेंद के बारे में उन्होंने कहा की यह गेंद सॉफ्ट हो जाता है और लंबे समय तक स्विंग नही कर पाता है टेस्ट क्रिकेट में ऐसे गेंद उपयोग नही होने चाहिए।